लाइकेन क्या है?

लाइकेन थैलोफाइटा प्रकार की वनस्पति है। जो वायु प्रदूषण के अच्छे सूचक हैकवक तथा शैवाल दोनों से मिलकर बनती है। इसमें कवक तथा शैवालों का सम्बन्ध परस्पर सहजीवी जैसा होता है। कवक मण्डल, खनिज लवण, विटामिन्स आदि शैवाल को देता है और शैवाल प्रकाश संश्लेषण की क्रिया द्वारा कार्बोहाइड्रेट का निर्माण कर कवक को देता है।

कवक तथा शैवाल के बीच इस तरह के सहजीवी सम्बन्ध को। हेलोटिज्म करते हैं। लाइकेन शब्द का सर्वप्रथम प्रयोग ग्रीक दार्शनिक थियोफ्रेस्टस ने किया। लाइकेन वायु प्रदूषण के संकेतक होते हैं जहाँ वायु प्रदूषण अधिक होता है वहाँ पर लाइकेन नहीं उगते हैं।

पेड़ों की छालों पर उगने वाले लाइकेन को कोर्टिकोल्स तथा खाली चट्टानों | पर उगने वाले लाइकेन को सेक्सीकोल्स कहते हैं।